poniedziałek, 27 lutego 2017

Jak przygotować się do egzaminu Tableau Desktop 10 Delta Exam?

Ostatnio dostaję coraz więcej zapytań o certyfikacje i materiały szkoleniowe dotyczące Tableau. Kilka dni temu udało mi się zdać kolejny egzamin Tableau, więc stwierdziłem, że podzielę się swoimi przemyśleniami na jego temat.

Tym razem chodzi o wspomniany Delta Exam, który pozwala na upgrade najwyższej istnejącej licencji (QA albo CP) do ostatniej opublikowanej wersji. Jedynym wymogiem jest posiadanie certyfikatu dotyczącego poprzedniej wersji. Uwaga - jeśli pominiecie dwie wersje z kolei, czyli np przespaliście możliwość zdanwania Delty w wersji 9, a posiadacie tylko licencje Desktop/Server QA 8, to musicie niestety zdawać ponownie cały egzamin QA (w tym przypadku wersja 10). Jak widać, Tableau chce w ten sposób zmotywować ludzi do uzupełniania swojej wiedzy o nowości dotyczące najnowszych wersji, a jest ich ostatnio naprawdę sporo.

Jeśli chodzi o formę egzaminu, to ponownie mamy do czynienia ze sprawdzoną formułą egzaminu QA. Tym razem jest tylko 16 pytań, z czego zdecydowana większość (w moim przypadku 11) to tzw. pytania knowledge base dotyczące nowości w Tableau Desktop 10 - forma bardzo podobna do tej z egzaminu QA, więc nie powinno to być dla Was nic nowego. Do tego tylko 5 pytań, gdzie trzeba coś policzyć, każde za 3 pkt. Pytania teoretyczne są za 1 pkt, więc łącznie można uzyskać 26 pkt. Do otrzymania 'passa' musimy uzyskać ponad 75%. Czasu jest sporo mniej, bo tylko 60 min, ale przy tak małej ilości zadań praktycznych jest to w pełni uzasadnione - zasadniczo powinniście się wyrobić w pół godziny.

Jak się do tego egzaminu przygotować? Wystaczy dogłebnie przestudiować podany zakres materiału. Polecam dokładne zapoznanie się z sekcją "What's New in Tableau Desktop" dla wersji 10 na oficjalnej stronie Tableau:
http://onlinehelp.tableau.com/current/pro/desktop/en-us/help.htm#whatsnew_desktop.html

Jedna wskazówka, która powinna znacznie ułatwić Wam zadanie - możecie korzystać z tych zasobów również w trakcie egzaminu :) Standardowo przygotujcię się na pracę z wieloma źródłami danych w formacie excelowych plików. Sam egzamin jest zdawany na wirtualnej maszynie, na której macie tylko Tableau 10 i dostęp do internetu. To naprawdę dużo. Życzę wszystkim powodzenia i chętnie usłyszę jak Wam poszło!



czwartek, 23 lutego 2017

Gartner Magic Quadrant dla Business Intelligence and Analytics Platforms - pełny raport już dostępny!

Na oficjalnej stronie Tableau można już znaleźć link do pełnej wersji raportu Gartnera dotyczącego rynku Business Intelligence oraz współczesnych platform analitycznych. Po raz kolejny vendorzy zostali podzieleni na segmenty modern BI (wspomniany raport) oraz tradycyjne platformy BI (ta część raportu jest dopiero w przygotowaniu), więc możemy tutaj mówić o kontynuacji ubiegłorocznej rewolucji.

Najważniejsze trendy zauważone w tym roku:
  • dalszy boom platform typu smart/visual data discovery
  • coraz mniej wdrożeń tradycyjnych systemów BI (it-centric)
  • do 2020 roku większość narzędzi BI będzie oferować natywną obsługę zapytań w języku naturalnym (NLP)
  • w tym samym roku nawet 50% zapytań będzie już generowanych przy wykorzystaniu sztucznej inteligencji

Tradycyjnie polecam lekturę pełnego raportu w celu zapoznania się z tegorocznymi kryteriami Gartnera oraz oceną oferty poszczególnych vendorów:

https://www.gartner.com/doc/reprints?id=1-3TYE0CD&ct=170221&st=sb

poniedziałek, 20 lutego 2017

Test Microsoft Power BI - nowy rywal Tableau?


Od jakiegoś czasu uważnie przyglądam się poczynaniom Microsoft w sferze Business Intelligence. Trzeba przyznać, że w ciągu ostatnich lat giganci z Redmond sporo zainwestowali w rozwój swojej najnowszej platformy analitycznej Power BI. Gdy rok temu publikowałem porównanie najlepszych narzędzi na rynku (Tableau vs Qlik vs Tibco), Power BI był jedynie dobrze zapowiadającą się ciekawostką. Czy w tym momencie można go już uznać za godziwego rywala dla złotej trójcy segmentu data discovery?

Microsoft Power BI zyskuję coraz większe grono użytkowników oraz bardzo przychylne opinie ekspertów branży. Wystarczy spojrzeć na ostatnią odsłonę raportu Gartnera, gdzie produkt Microsoft został oceniony niemal tak wysoko jak Tableau (a może nawet lepiej?). Wszystko za sprawą bardzo skutecznego marketingu (w końcu to Microsoft) oraz niezwykle atrakcyjnej wyceny narzędzia w modelu subskrypcyjnym - licencja Power BI Pro kosztuję obecnie jedynie 9.99 USD miesięcznie. W porównaniu do ceny Tableau to tyle co nic. Nawet dla krajów rozwijających się (pakiet Netflixa + Spotify kosztują Was drożej!). Niektórzy twierdzą wręcz, że są to ceny dumpingowe, ale nawet jeśli to prawda, to kto bogatemu zabroni? :)

Interfejs Power BI. Do najpiękniejszych nie należy

Przy tak dużej bazie klientów, jaką posiada obecnie Microsoft, nadrzędnym celem firmy jest obecnie szybka ekspansja, którą kilka lat temu przeprowadził Qlik, a następnie Tableau. Na zarabianie przyjdzie jeszcze czas. Aby ocenić czy w obecnej formie oprogramowanie Microsoftu może zagrozić Tableau, proponuję przyjrzeć się krótkiemu testowi opartemu na tej samej metodologii, którą zastosowałem ponad rok temu w analizie porównawczej narzędzi klasy BI.

Test jest oparty na darmowej wersji Power BI Desktop v2.42.4611.901 dostępnej w styczniu 2017 (wersja 64-bit)

Standardowo procedura testowa składa się z następujących kroków:

Nazwa testu
Waga testu
Test 1 – Kompatybilność
0,3
Test 2 – Wizualizacja danych
0,4
Test 3 – Funkcjonalność
0,3
Razem
1,0

TEST 1 - KOMPATYBILNOŚĆ

Tutaj na pewno nie mamy żadnych złudzeń - Microsoft postarał się, aby jego najnowsze narzędzie bezproblemowo łączyło się większością współczesnych źródeł danych. Cześć konektorów jest jeszcze w formie bety, ale już teraz widać, że lista jest imponująca i (co najważniejsze) ciągle aktualizowana, co bardzo dobrze rokuje na przyszłość.
źródło: https://powerbi.microsoft.com/en-us/documentation/powerbi-desktop-data-sources/



Menu nawiązywania nowych połączeń jest bardzo przejrzyste i uporządkowane dzięki zastosowaniu kilku zbiorczych kategorii (pliki zewnętrzne, bazy danych, azure, serwisy online, inne).

Ocena: 5/5

TEST 2 - WIZUALIZACJA DANYCH

Drugi test to esencja naszej analizy i prawdziwe wyzwanie dla Power BI, gdyż najważniejsi konkurenci tacy jak Tableau Desktop, Qlik Sense i Tibco Spotfire wypadli tutaj całkiem nieźle.

Naszym zadaniem ponownie jest odwzorowanie prostego dashboardu sprzedażowego na podstawie poniższych wymagań.

Dashboard miał składać się z trzech głównych sekcji:
1)      Geograficzna wizualizacja sprzedaży oraz zyskowności poszczególnych sklepów.
2)      Zyskowność sprzedaży poszczególnych kategorii produktów w formie interaktywnych wykresów słupkowych z użyciem hierarchii produktów.
3)      Pokazanie trendów sprzedaży poszczególnych kategorii produktów na przestrzeni 3 lat za pomocą interaktywnych wykresów liniowych (w ujęciu miesięcznym)
Dla przypomnienia, źródłem danych jest płaski excel (.xlsx) zawierający dane na temat ponad 10 tys. transakcji zawartych w ciągu 3 lat. Efekt końcowy możecie obejrzeć poniżej:



Jak widać najnowsza wersja Power BI oferuję naprawdę spore możliwości w zakresie budowy dashboardów, a efekt finalny jest całkiem niezły. Obsługa geolokalizacji kodów pocztowych trochę jeszcze szwankuje i nie wszystkie z nich zostały prawidłowo rozpoznane. Możliwości zmiany kolorystyki i skali gradientu również mogłyby być trochę bardziej rozbudowane - w chwili obecnej edycja jest nieco toporna i bardzo przypomina mi pierwszą wersję Qlik Sense sprzed roku (zresztą nie tylko ta funkcja). Nie było natomiast żadnych problemów z wykorzystaniem customowej hierarchii oraz dowolnej konfiguracji interakcji pomiędzy każdą z wizualizacji - ta funkcjonalność jest niezwykle intuicyjna w Power BI. Interfejs aplikacji jest całkiem przejrzysty (jak w innych produktach Microsoftu), ale moim zdaniem troszkę zbyt ciemny. Intensywny żółty kolor, który dominuję na welcome screenie i we wszystkich materiałach webowych również potrafi trochę zmęczyć.

Power BI - welcome screen
Po kilkugodzinnym użytkowaniu programu odnoszę wrażenie, że Power BI jest obecnie sporo wolniejszy od Tableau czy Qlika - widać to już na etapie łączenia się z danymi, czy renderowania wizualizacji (szczególnie mapy). Być może jest to wina mojego peceta? (nie sądzę). Wygląda na to, że Microsoft ma jeszcze dużo pracy w sferze optymalizacji swojego silnika. Warstwę graficzną natomiast oceniam pozytywnie (poza okropnymi szarymi menusami z prawej strony).

Ocena: 4.5/5

TEST 3 - FUNKCJONALNOŚĆ

Dobrnęliśmy do ostatniego, jednak bardzo ważnego testu, który jest moją subiektywną oceną łatwości obsługi, możliwości analitycznych i wsparcia producenta.

  • łatwość obsługi - narzędzie Microsoftu posiada standardowy, dobrze znany interfejs charakterystyczny dla tej firmy (oparty na ribbonach). Wszystko jest tutaj na swoim miejscu, aczkolwiek panel panel edycji pól i wizualizacji wymaga jeszcze wielu poprawek. Póki co wygląda to trochę pokracznie, a czarny kolor tła zupełnie tutaj nie pasuje. Wydaje mi się, że nawet w raczkującym Watson Analytics wygląda to o niebo lepiej.
  • możliwości analityczne  - przyznam szczerze, że nie miałem okazji sprawdzić zbyt wielu funkcjonalności typowo analitycznych. Większość z nich jest tutaj nowa bądź ciągle rozwijana. Microsoft zdecydowanie ma kompetencje w tej dziedzinie, więc myślę, że w przyszłości będzie chciał się skupić na tych funkcjonalnościach żeby wyróżnić się czymś spośród licznej konkurencji (poza niezła integracją danych, którą Power Bi oferuję już dziś).
  • wsparcie producenta - pod tym względem Power BI wypada równie dobrze, jak Tableau. Na stronie producenta znajdziecie masę poradników i video tutoriali (guided learning), a społeczność użytkowników rośnie ostatnio w tempie wykładniczym. Pod tym względem jest naprawdę dobrze. Widać, że Microsoft wzoruję się tutaj na wieloletnich liderach branży oraz ich sprawdzonych rozwiązaniach w zakresie self-learningu.
 Oceny cząstkowe

łatwość obsługi: 5/5
możliwości analityczne: 4/5
wsparcie producenta: 5/5

PODSUMOWANIE

test
Power BI
waga testu
kompatybilność
5
0.3
wizualizacja
4.5
0.4
łatwość obsługi
5
0.1
możliwości analityczne
4
0.1
wsparcie producenta
5
0.1
SUMA
4.7
1

 Końcowy wynik naszego testu jest bardzo optymistyczny - według przyjętej rok temu metodologii, Power BI w wersji 2.42 tylko nieznacznie ustępuje Tableau Desktop 9, które otrzymało notę końcową na poziomie 4.85.
 Warto jednak zauważyć, że ubiegłoroczne rezultaty Tableau Desktop, Qlik Sense i Tibco Spotfire mogły również ulec zmianie w związku z licznymi aktualizacjami tych programów i wprowadzeniem wielu nowości/usprawnień, dlatego w najbliższym czasie zamierzam opublikować odświeżoną wersję rankingu dla Tableau Desktop 10.1, Qlik Sense 3.1 oraz Tibco Spotfire 7.6. Na tę chwilę mogę jedynie stwierdzić, że Power BI stał się wyjątkowo interesującym narzędziem i zasłużenie został wymieniony wśród liderów prestiżowego rankingu Gartnera już drugi rok z rzędu.

Moim zdaniem, różnica między produktem Microsoftu a najnowszą, dziesiąta już odsłoną Tableau jest natomiast na tyle duża, że ciągle warto dopłacić i wybrać to droższe narzędzie i takie rozwiązanie rekomendowałbym organizacjom, którym zależy przede wszystkim na rezultatach i najwyższej efektywności pracy - innowacja ma niestety swoją cenę. Power BI będę natomiast traktować jako ciekawą alternatywę skierowaną do mniej wymagającego odbiorcy. Przy obecnej wycenie z czystym sumieniem polecam to narzędzie mniejszym firmom i organizacjom pozarządowym, które zapewne korzystają już z innych rozwiązań Microsoftu. Za takie pieniądze na pewno nie znajdziecie lepszej alternatywy.

Na koniec zamieszczam graficzną reprezentację testu Power BI:

piątek, 17 lutego 2017

Tableau ponownie jednym z trzech liderów rynku BI

Magic Quadrant for Business Intelligence and Analytics Platforms 2017



Gartner właśnie opublikował pierwsze informacje na temat tnajnowszej odsłony swojego badania dotyczącego rynku BI oraz platform analitycznych. W prównaniu do ubiegłorocznej edycji zmiany są raczej niewielkie - wśród liderów pozostali trzej najważniejsi gracze z 2016 (Tableau, Microsoft, Qlik), Warto jednak zwrócić uwagę na ciągle powieksząjąca się stratę QlikView do pozostałych konkurentów, którzy wyraźnie konkurują o miano samodzielnego lidera rynku BI. Tableau konsekwentnie realizuję swoją długoterminową strategię przenoszenia się do chmury oraz inwestowania w autorskie projekty takie jak Project Maestro (ETL), czy przejmowanie konkurencyjnych rozwiązań (austriacki Hyper), które mają na celu stworzenie lepszej, w pełni skalowalnej oferty zarówno dla małych, jak i dużych przedsiębiorstw. Na pewno duża w tym zasługa nowego CEO (Adam Selipsky, ex-Amazon, twórca niezaprzeczalnego sukcesu platformy AWS), który ostro wziął się do działania od samego początku swojej kadencji. Jeśli większość z nowości zapowiedzianych na ostatniej konferencji Data16 zostanie wprowadzonych w ciągu najbliższych lat, to możemy być spokojni o przyszłość Tableau. Póki co polecam lekturę notki z tego wydarzenia, która przedstawia ogólną strategię Amerykanów z Seattle na najbliższe 3 lata. Obiecuję, że postaram się wrócić do tego tematu i omówić go bardziej szczegółowo już wkrótce.

Tableau ciągle pozostaję liderem w egzekwowaniu swojej strategii, jednak Power BI coraz bardziej depcze mu po piętach i ponownie został oceniony najwyżej pod kątem kompletności wizji - jest to z pewnością efekt bardzo cięzkiej pracy Microsoftu, który zrobił w ciągu ostatniego roku naprawdę wiele, aby zniwelować swoją stratę do Tabelau. Trzeba przyznać, że Power BI jest ostatnimi czasy bardzo mądrze rozwijany i w obecnym stadium posiada już znaczną wiekszość funkcjonalności Tableau, które są oferowane za zdecydowanie mniejsze pieniądze w modelu subskrypcji. Oczywiście Microsoft jako jeden z największych gigantów może sobię na to pozwolić - widać to szczególnie po zwiększonych nakładach marketingowych. Polecam śledzenie oficjalnego bloga produktowego Power BI, na którym co miesiąc pojawiają się bardzo szczegółowe informacje na temat aktualizacji produktu. W najbliższym czasie postaram się opublikować kilkukrotnie zapowiadany obszerniejszy materiał na temat Power BI - stay tuned!

Ostatnim liderem rankingu jest szwedzko-amerykański Qlik, który wyraźnie traci swoją pozycję na rzecz swoich młodszych konkurentów. Jest to niestety efekt niezbyt przemyślanej strategii produktowej, w ramach której od przeszło 3 lat Qlik oferuję nowe narzędzi Qlik Sense mające konkurować z ofertą Tableau i Microsoft w dynamicznie rozwijającym się obszarze data discovery. Na rynku ciągle dostępny jest również ceniony pakiet QlikView, a sam producent chyba trochę pogubił się już w pozycjonowaniu tych narzędzi i nie wiadomo, do kogo są one kierowane. Sytuacja na rynku Bi jest na tyle ciekawe, że warto byłoby pokusić się o szersze porównanie flagowych produktów liderów Tableau vs Microsoft vs Qlik - w ramach możliwości postaram się róównież przyjrzeć temu zagadnieniu.

Pełny raport Gartnera dla rynku BI w 2017 roku pojawi się już pod koniec lutego - wtedy też z pewnością wrócimy do tego tematu i rozłożymy go na czynniki pierwsze :)